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24 déc 2014
Portrait au flash cobra : quel matériel pour débuter ?

 

La photographie de portrait utilisant la lumière artificielle renvoie souvent l'image du studio et de son matériel très onéreux et encombrant : gros flash ou éclairage continu puissant, boîtes à lumière gigantesques, fonds variés...
Ce matériel donne évidemment des résultats superbes lorsqu'il est utilisé par des mains expertes mais il présente aussi plusieurs défauts :
- le prix, tout le monde n'est pas prêt à dépenser plusieurs milliers d'euros pour équiper un studio.
- le fait qu'il fonctionne en intérieur uniquement, sauf quelques solutions nomades mais là également, à quel prix !
- l'encombrement : il faut une grande pièce dédiée à cette activité car ce matériel reste monté à demeure.

Pour ceux qui seraient tentés par l'éclairage artificiel mais qui désirent utiliser un matériel léger et peu onéreux, le flash cobra offre une solution intéressante et qui permet d'obtenir un résultat de qualité à condition de modeler la lumière avec quelques accessoires indispensables. En effet, la mauvaise image qui poursuit le flash de reportage est souvent liée à une mauvaise utilisation de celui-ci et quelques règles sont à connaître avant de se lancer dans son utilisation pour une utilisation "strobist".

Déporter la lumière

La première raison pour laquelle l'éclairage au flash cobra est souvent décrié est qu'on l'utilise monté sur le sabot du boîtier. Vous allez me répondre qu'il est fait pour ça. C'est vrai, mais autant cela fonctionne bien en reportage pour déboucher des ombres, autant ce n'est pas une solution satisfaisante pour éclairer correctement un portrait. La première chose à faire est donc de monter votre flash sur un pied dont vous pourrez alors décider de l'angle horizontal et vertical par rapport à votre sujet.
Cela signifie malheureusement que vous allez devoir trouver des solutions pour déclencher votre flash à distance. Aujourd'hui, les systèmes radio sont performants et peu chers: je vous donne quelques liens en fin de cet article.

Diffuser la lumière

L'autre principale raison pour laquelle le cobra est souvent mal apprécié est que sa surface d'éclairement est très faible. En cela, il constitue une source ponctuelle qui donne une lumière dure et directive. Il faut trouver des solutions pour agrandir la surface qui éclaire de manière à obtenir des ombres douces peu marquées.
Aujourd'hui, il existe pour le cobra les mêmes accessoires que pour les flash de studio et des adaptateurs permettent même d'utiliser la même gamme d'accessoires sur les flash de studio que sur les cobras. Cela permet à un photographe de disposer d'un éclairage fixe au studio et d'un éclairage cobra lorsqu'il se déplace sans multiplier le nombre de modeleurs.

LE PARAPLUIE

C'est la solution la moins onéreuse et la plus facile à utiliser. Il en existe deux sortes :

- le parapluie réflecteur : le cobra est positionné en direction inverse du sujet, la lumière rebondit sur le fond opaque du parapluie et revient éclairer le sujet. Le fond du parapluie peut être blanc (plus doux) ou argent (plus contrasté mais aussi plus puissant). Chose importante : le parapluie doit être suffisamment grand, 90cm à 1m est une taille satisfaisante. La lumière du parapluie réflecteur est enveloppante, plus contrastée qu'une boite à lumière et assez peu exigeante sur le placement par rapport au modèle. Si votre modèle bouge un peu, si vous photographiez des enfants que vous ne pourrez pas placer et tenir immobiles à 20 cm près, un grand parapluie placé presque de face en hauteur est une bonne formule.

- le parapluie diffuseur : il est translucide et le flash est placé en direction du sujet. La lumière traverse le parapluie pour éclairer le sujet. Intérêt : il peut être placé très près du sujet pour obtenir un éclairage très doux qui débordera peu sur le fond.

Astuce : certains fabricants, comme Lastolite, proposent des modèles "tout en un". Moyennant un peu de montage/démontage, le même parapluie sert de diffuseur, de réflecteur, avec fond blanc ou argent, avec fenêtre... Et même une option pour transformer votre parapluie en boîte à lumière !
   

LA BOITE A LUMIERE (SOFTBOX)

C'est un éclairage très doux qui est souvent préféré au parapluie en studio car il peut se placer très près du sujet et il est plus facile d'en contrôler le flux. En revanche, la BAL absorbe une grande quantité de lumière et il faut parfois utiliser plusieurs cobras dans la même boîte pour obtenir la puissance désirée.
On peut évidemment utiliser des boîtes plus petites, moins gourmandes en énergie, mais alors le rendu est différent et il est impossible d'éclairer un modèle en pied. A mon avis, c'est l'éclairage le moins adapté à l'utilisation du flash cobra mais cela fonctionne si on peut utiliser plusieurs flash et/ou si on n'a pas besoin de beaucoup de puissance.
La softbox est plus directive, moins enveloppante que le parapluie et demande à être placée très précisément par rapport au modèle. En cela, elle permet plus facilement d'éclairer de manière précise certaines zones du portrait et donc de construire de manière précise un éclairage personnel.

LE BOL BEAUTE

Moins connue des utilisateurs de cobras, cette solution est pourtant très intéressante. Comme le parapluie, c'est un modeleur qui restitue une grande partie de la lumière émise et qui est donc particulièrement adapté à l'usage de sources peu puissantes comme le cobra.

C'est la plus contrastée des sources d'éclairage et le résultat est très intéressant car il associe le contraste à la douceur des ombres. Néanmoins, il nécessite d'être utilisé sur une peau maquillée avec soin et sans défauts majeurs. Dans le cas contraire, le résultat peu être décevant car tous les petits défauts de peau ressortent.

L'utilisation en extérieur est facile car la prise au vent est bien moins importante que celle d'un parapluie ou d'une grande BAL. C'est une source de fill-in parfaite.
 

Multiplier les sources

Le prix abordable et le faible encombrement de ce type de matériel permet de multiplier les sources facilement. La plupart des systèmes radio actuels permettent de gérer 3 ou 4 canaux de manière indépendante, ce qui permet de générer des plans d'éclairage complexes avec facilité.
 

Matériel

Les modeleurs de lumière sont disponibles en plusieurs montures mais pas forcément adaptables pour le flash cobra. Je me suis donc procuré un adaptateur Godox pour Bowens qui permet de monter le flash cobra de manière sûre et de l'incliner à volonté. On peut ensuite y monter tous les modeleurs  en monture Bowens.
Cet adaptateur permet aussi le montage de n'importe quel parapluie sans rotule supplémentaire.

Adaptateur pour monture Bowens
http://www.amazon.fr/gp/product/B00LLWZTP2/ref=pd_lpo_sbs_dp_ss_2?pf_rd_p=556244447&pf_rd_s=lpo-top-stripe&pf_rd_t=201&pf_rd_i=B0057LYT3G&pf_rd_m=A1X6FK5RDHNB96&pf_rd_r=0SVB32R4T0A5CY7DF1X9
 
Parapluies
http://www.lovinpix.com/en/parapluies-ombrelles/2545-product.html
http://www.lovinpix.com/en/parapluies-ombrelles/2569-linkstar-parapluie-pur-102t-transclucide-102-cm.html
http://www.missnumerique.com/lastolite-kit-parapluie-8-en-1-100-cm-4538-p-7464.html
 
Softbox en monture Bowens
http://prostudio360.fr/FotoQuantumA-LightProa-Softboxe-Octogonale-120cm-grille-pour-Bowens-Walimex-VC-FotoQuantum.html#.VJrDsP8CANg
 
Bol beauté monture Bowens
http://prostudio360.fr/FotoQuantumA-LightProa-Bol-beautA-blanc-42-cm-pour-Bowens.html?gclid=CM3A2obo3sICFQiWtAodMQEAEA#.VJrDef8CANg
 
Trépieds
http://www.lovinpix.com/en/trepieds-de-flashs/811-linkstar-trepied-l-23s-avec-coussin-a-air-comprime.html
http://prostudio360.fr/FotoQuantumA-StudioToolsa-TrA-pied-MA-tal-Boom-FQ-LS-DJ27.html#.VJrD3f8CANg

Déclencheurs radio
Personnellement, j'utilise ce système Pixel King Pro qui permet un contrôle depuis le boitier. Cela évite de devoir se déplacer pour régler manuellement chaque flash.
http://www.amazon.fr/trigger-D%C3%A9clencheur-distance-R%C3%A9cepteur-protection/dp/B00M1NTQRW/ref=sr_1_1?ie=UTF8&qid=1419429844&sr=8-1&keywords=pixel+king+pro
Mais aujourd'hui, Yongnuo propose un système tout aussi performant et bien moins cher avec le transmetteur YN662TX et les récepteurs YN622
https://www.amazon.fr/Yongnuo-YN-622N-TX-contr%C3%B4leur-WINGONEER%C2%AE-diffuseur/dp/B00J1JC6JY

Yongnuo propose des systèmes manuels très peu chers comme le flash YN560 combiné aux déclencheurs RF603. L'ensemble flash + 2 déclencheurs se trouve pour moins de 100 €.
https://www.amazon.fr/Yongnuo-YN560-flash-Speedlite-LF242/dp/B00DOR8J2W?ie=UTF8&creative=22722&creativeASIN=B00DOR8J2W&hvdev=c&hvnetw=g&hvqmt=&linkCode=df0&ref_=asc_df_B00DOR8J2W33452950&tag=googshopfr-21
https://www.amazon.fr/Yongnuo-version-d%C3%A9clencheurs-2-4GHz-flash/dp/B00INKT88Y/ref=sr_1_6?s=photo&ie=UTF8&qid=1461618687&sr=1-6&keywords=yongnuo+603N

En conlusion, vous trouverez aujourd'hui de multiples accessoires qui vous permettront de contruire un écalrage sophistiqué à partir de ces petits flash bon marché. Si je peux me permettre un conseil, commencez avec un trépied muni d'un parapluie réflecteur et d'un flash. Vous lui ajouterez un grand réflecteur et vous aurez là le matériel nécessaire pour réaliser de beaux portraits. Ensuite, vous pourrez continuer de vous équiper progressivement.
Et maintenant, je suis à l'écoute de vos questions, alors n'hésitez pas à laisser un commentaire !

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Commentaires

Je fais essentiellement des photos de nature, de ville, de sujets divers avec un éclairage naturel. Par contre, j'ai besoin d'améliorer ma technique flash pour des photos de statues ou des retables dans les églises. Je pense que je vais m'inspirer de ce que tu as expliqué car certains de mes sujets bien que statiques ne sont guère différents des êtres humains. En tout cas j'ai appris ICI quelque chose. Très bonnes explications.

Bonjour je souhaite juste faire des photos de portrait de salariés dans une salle de reunion avec un fond gris ou noir sur un mur mon reflex un pied et mon flash cobra, ai je besoin d'autres accessoires pour que ce soit un minimum pro sans pour autant chercher la perfection

Bonjour, Je suis débutant en flash (69 ans) et j'ai seulement un D7000, quelques optiques, un SB910 et je viens d'acheter d'occasion un SB 600 sur NP que j'attends. Je suis vraiment enchanté d'avoir découvert ton site et tes explications. Je suis ravi et je vais partager cet article sur FB vu que tu l'autorises. Un grand merci. Bien cordialement. Howen

Merci pour vos encouragements, je vais tâcher de continuer à alimenter ce blog avec des conseils utiles; Pour répondre à la question de Fred, le plus simple pour ce type de photo est un parapluie translucide. La seule précaution à prendre est d'éloigner le sujet du fond pour obtenir un fond noir.